¿Por qué se van a China tantos buenos futbolistas?

Durante los últimos 12 meses Jackson Martinez, Ramires, Oscar y Alex Teixeira se han trasladado a la Superliga China por un total combinado de £150 millones.

Mientras que los grandes nombres que se unen a clubes fuera de Europa no son nada nuevo, la diferencia clave entre la actual cosecha que se dirige a China y los que empacan sus maletas para lugares como Estados Unidos u Oriente Medio es que Martínez, Oscar y Teixeira están lejos de ser estrellas veteranas.


Los tres habían estado vinculados o jugaban con los mejores clubes de la Premier League antes de verse tentados por las riquezas del país oriental.

En palabras de Arsene Wenger, el fútbol europeo debería estar «preocupado» por China.

¿Por qué está sucediendo?

En pocas palabras, porque el gobierno chino así lo ha decidido. China ha identificado recientemente al fútbol como una región de gran crecimiento, una forma de mostrar el poderío deportivo de su país en una plataforma verdaderamente global.

Simultáneamente ha ido creando una industria relativamente nueva para aprovechar la cultura de consumo de China. El único problema es que el fútbol chino no es realmente bueno.

La selección nacional se ha clasificado para una sola fase final de la Copa del Mundo en 2002 y actualmente se encuentra en el puesto 81 de la clasificación de la FIFA, por debajo de San Cristóbal y Nieves.

Sin embargo, China está decidida a organizar una Copa Mundial en un futuro no muy lejano. Así que la pregunta es, ¿cómo puede la realidad coincidir con la visión?

Por un lado, el Presidente Xi Jinping ha hecho un llamamiento a favor de una gran transformación del fútbol de base en China, visitando el nuevo complejo de entrenamiento del Manchester City durante su visita oficial en octubre de 2015, con el fin de subrayar su compromiso con el deporte.


Se han puesto en marcha una serie de planes para aumentar la participación en el fútbol entre los jóvenes, captando la atención de los funcionarios del gobierno local, que son cada vez más conscientes de una inminente crisis sanitaria debido a los crecientes niveles de obesidad en el país.

Por otro lado, Xi quiere (y necesita) reforzar el perfil de la liga de fútbol de su país. Y ahí es donde entra el dinero. Seas un futbolista, un ingeniero o un cerrajero profesional, una oferta monetaria atractiva puede llevarte lejos, incluso hasta China.

Animados por el plan de Xi para que la inversión estatal y privada duplique el tamaño de la economía deportiva china para 2025, más figuras deportivas mundiales están aumentando sus vínculos con China.


José Mourinho ha visitado previamente Shanghai con su agente Jorge Mendes, quien supuestamente ha vendido una participación significativa en su negocio de Gestifute (una famosa agencia de talentos) a un inversor chino.

Por otra parte el propietario del Manchester City, Sheikh Mansour, ha vendido el 13% de su negocio futbolístico de 2.000 millones de libras esterlinas a inversores de la emergente superpotencia en forma de China Media Capital.


A pesar de la evidente atracción de paquetes salariales sin precedentes, Arsene Wenger confía en que Europa -y la Premier League- seguirá siendo la aspiración de la mayoría de los futbolistas.

«Mi creencia es que cuando quieres ser futbolista, tu primera aspiración es jugar en la mejor liga, contra los mejores jugadores. Ese tiene que ser el primer objetivo.”